Saskia Verhulst (UZA Edegem) krijgt Daisy Award voor buitengewone zorg

De eerste DAISY Award voor buitengewone zorg in ons land werd uitgereikt aan Saskia Verhulst, een verpleegkundige in het UZA Edegem. Patiënten kregen de kans om hun favoriete verpleegkundige te nomineren omwille van zijn of haar uitstekende zorg, medeleven en klinische vaardigheden. De trofee werd overhandigd in het bijzijn van de oprichters van de DAISY stichting, een Amerikaans initiatief.

De DAISY Award is een internationaal programma dat verpleegkundigen wil erkennen en belonen omwille van hun buitengewone zorg, empathisch vermogen en uitstekende klinische vaardigheden. Paul Van Aken, directeur patiëntenzorg UZA: ‘Vier jaar geleden rijpte bij ons het idee om onze verpleegkundigen in de kijker te plaatsen. Tenslotte is het een knelpuntenberoep en komt het daardoor niet altijd even positief in het nieuws. In november 2017 behaalden wij de Magnet-erkenning, wereldwijd de hoogste prijs voor verpleegkundige zorg. Om een Magnet-erkenning te verkrijgen, moet een ziekenhuis inzetten op een aantoonbare en continue verbetering van patient outcomes zoals doorligwonden en valpreventie -, nieuwe kennis en innovatie en uitmuntende professionele praktijk. Magnet-erkend zijn betekent ook dat een ziekenhuis in staat is om verpleegkundigen aan te trekken en te behouden. Dat lukt ons nog steeds. Wij zijn er fier op dat wij geen beroep moeten doen op interims om de boel draaiende te houden.’

De DAISY stichting werd opgericht ter nagedachtenis aan J. Patrick Barnes, die op 33-jarige leeftijd overleed aan de auto-immuunziekte ITP. Zijn familie was onder de indruk van de zorgzaamheid, de vaardigheden en het medeleven van het verpleegkundig personeel. Daarom hebben ze deze wereldwijde onderscheiding in het leven geroepen. ‘Eén van de belangrijkste zaken om een geneeskundige in dienst te houden is erkenning. Dat wordt vaak verwaarloosd. Alle verpleegkundigen zijn bij ons bovendien gelijkwaardig aan de artsen. Er moet waardering zijn op verschillende fronten: vanwege de oversten, de collega’s en de patiënten. Zij konden op 12 mei, Dag van de Verpleegkundige, hun waardering uitspreken voor een bepaalde verpleegkundige. Op één dag kregen we 130 kaartjes binnen.’

Vervolgens vroeg men aan de patiënten om een grondigere evaluatie te geven waardoor men een shortlist kon opmaken van kandidaat-winnaars van de DAISY award. Danny Van heusden, verpleegkundig projectleider patiëntenzorg: ‘Patiënten en hun familie konden een verpleegkundige nomineren voor zijn of haar werk. Om je favoriete verpleegkundige voor te dragen, werd gevraagd om een specifieke situatie of een persoonlijk verhaal neer te schrijven om aan te tonen hoe de verpleegkundige een belangrijk verschil heeft gemaakt.’

Uiteindelijk werd Saskia Verhulst uit Steenokkerzeel de winnares. Een mama schreef: ‘We zijn met onze baby twee keer op INZO terecht gekomen en Saskia heeft ons telkens gerustgesteld en heeft elke keer geantwoord op alle mogelijke vragen die we stelden.‘ Saskia zelf was overdonderd. ‘Toen ik woensdag een telefoontje kreeg met het nieuws moest ik even gaan zitten. Ik werk al negentien jaar op de dienst pediatrische intensieve geneeskunde van het UZA en doe mijn job nog altijd even graag. Ik draag mijn trofee op aan al mijn collega’s want hun verdienste is even groot. We kunnen op elkaar vertrouwen. Vooral op deze afdeling is dat superbelangrijk.’ Vanaf nu zal er elk kwartaal een DAISY award worden toegekend in het UZA .